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¿Qué son los ácaros?

Los ácaros son artrópodos arácnidos que raramente superan el medio milímetro, viven en el polvo doméstico y se alimentan de materia orgánica con alto contenido proteico, como las escamas de piel o los restos de alimentos.

  • Se trata de pequeños artrópodos presentes en la naturaleza en millares de especies. Su tamaño es frecuentemente inferior al medio milímetro, pero puede llegar a alcanzar los tres centímetros.
  • Los ácaros que viven en el polvo doméstico se alimentan principalmente de escamas de piel, material rico en proteínas del que cada persona pierde un gramo diario.
  • Sus heces, que depositan hasta veinte veces al día, contienen las sustancias responsables de las reacciones alérgicas: los alérgenos.
  • Necesitan vivir en ambientes con una temperatura entre 25 y 30º y una humedad relativa en torno al 60 o 70 % que les permita absorber el agua que precisan. En esas condiciones óptimas pueden vivir entre 15 y 40 días.
  • Los entornos propiciados por el ser humano reúnen el calor, la humedad y el alimento que buscan los ácaros, que además no encuentran competidores en ese hábitat.
  • Suelen vivir en colchones, mantas y edredones (lo que explica que los síntomas de alergia resulten más agudos durante la noche), pero también en sofás, alfombras y peluches.
  • Existen ácaros machos y hembras, y se reproducen sexualmente por fecundación interna. Durante toda su vida producen de 70 a 800 huevos, lo que supone entre 2 y 30 al día.

Principales especies de ácaros

Acarus siro

Es una especie micófaga, habitual en productos almacenados (cereales, legumbres y semillas), y en la actualidad menos frecuente en domicilios

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Blomia tropicalis

Productos almacenados y polvo doméstico. Muy abundante en regiones tropicales y subtropicales. En España es muy frecuente en Canarias.

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Dermatophagoides farinae

Muy frecuente y abundante en el interior de domicilios (alfombras, colchones...). Distribución cosmopolita. Es la segunda especie más abundante globalmente.

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Dermatophagoides pteronyssinus

Muy frecuente y abundante en domicilios (colchones, almohadas, alfombras...). Suele ser el ácaro dominante en estos biotopos. Distribución cosmopolita.

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Euroglyphus maynei

Frecuente en domicilios. Distribución cosmopolita. En España es común, especialmente frecuente y abundante en la cornisa norte.

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Glycyphagus domesticus

Relativamente abundante en almacenes de alimentos y granos. También está presente en polvo doméstico. Distribución paleártica, más frecuente en climas templados.

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Lepidoglyphus destructor

Productos almacenados y polvo doméstico. Distribución cosmopolita. Es común por todas partes en España, especialmente en zonas rurales.

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Tyrophagus putrescentiae

Especie micófaga, muy frecuente en productos almacenados (cereales, legumbres, semillas, frutos...) especialmente en alimentos con alto contenido de grasas y/o proteínas. 

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Chortoglyphus arcuatus

Se encuentra preferentemente en productos almacenados (grano, semillas…) También está presente en polvo doméstico.

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