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Preguntas frecuentes sobre la alergia

¿Qué es la alergia?

La alergia es una reacción anormal del organismo que responde de forma exagerada cuando entra en contacto con una sustancia proveniente del exterior a la que normalmente los demás individuos no reaccionan. Esta sustancia se llama alérgeno.

¿Qué ocurre cuando un alergeno penetra en el organismo de una persona alérgica?

El sistema inmunitario de esa persona responde produciendo una gran cantidad de anticuerpos llamados IgE. La exposición al mismo alergeno producirá la liberación de mediadores químicos (histamina) que provocaran los síntomas típicos de la reacción alérgica, como lagrimeo, picor ocular, enrojecimiento ocular (conjuntivitis), estornudos, congestión nasal, picor nasal, destilación nasal (rinitis), tos, ahogo, silbidos en el pecho (asma).

¿A qué se puede ser alérgico?

Se puede ser alérgico a muchas cosas, pero los causantes más habituales suelen ser los pólenes, los ácaros del polvo doméstico, los hongos, los epitelios de los animales domésticos, los medicamentos, algunos alimentos y algunos productos de uso profesional como el látex.

¿En que consisten las pruebas para saber si se tiene alergia?

Los dos métodos principales empleados en el diagnóstico de la enfermedad alérgica son los tests "in vivo" e "in vitro".

El test "in vitro" es un análisis de sangre y el principio del test es la detección de inmunoglobulinas E específicas (anticuerpos que intervienen en la reacción alérgica) del alergeno o de los alergenos sospechosos de causar los síntomas.

El tests "in vivo" se realiza depositando una gota del alergeno sospechoso sobre la piel del paciente y sobre cada gota se presiona con una lanceta. Si en el lugar en el que se ha depositado el alergeno aparece una reacción cutánea en forma de habón, significa que el paciente reacciona al alergeno y que éste puede ser el responsable de determinados síntomas. La intensidad de la reacción se valora comparando el tamaño del habón producido por el alergeno con el del habón producido por la histamina, una sustancia "control" que provoca reacción en todos los individuos sin excepción.

¿A veces se pueden confundir las alergias con un resfriado?

Los síntomas más comunes de una persona alérgica son: Picor nasal y la mucosidad acuosa, los estornudos y el picor de ojos.

Al resfriarse de lo que más padece es de picores y estornudos, y en los ojos nota lagrimeo. La mucosidad es acuosa y transparente. Además, la fiebre suele acompañar al resfriado.

Para confirmar que se trata de un proceso alérgico y determinar el alérgeno causante de sus molestias, es necesario que acuda a un especialista.

¿La alergia es hereditaria?

Existe una gran predisposición genética a los padecimientos alérgicos en la infancia, de manera que cuando los progenitores de un individuo son ambos alérgicos, el riesgo de padecer dicha enfermedad es superior al 70%, frente al 50% cuando es alérgico uno de ellos.

¿Se puede curar la alergia?

Según la Organización Mundial de la Salud, la vacunación es el único tratamiento que puede alterar el curso natural de las enfermedades alérgicas, y también puede impedir el desarrollo de asma en los pacientes con rinitis alérgica.

¿Están aumentado las alergias?

Sí. La previsión es que las alergias se duplicarán en diez años.

Los últimos estudios señalan a la contaminación atmosférica como uno de los principales causantes del incremento del número de alérgicos a los pólenes, especialmente en las grandes ciudades. En la atmósfera contaminada de entre otras las partículas de diésel, que muestran una clara relación con las alergias y el agravamiento de los casos de pacientes asmáticos. Los especialistas señalan que otros factores, como el aumento del consumo de tabaco o la falta de exposición a los gérmenes durante la infancia, han resultado también decisivos en el incremento de los pacientes alérgicos.

Además los estudios apuntan que los factores causantes están asociados al estilo de vida occidental ya que pasamos la mayor parte del tiempo en lugares cerrados, la humedad del aire acondicionado, que fomenta el crecimiento de mohos y ácaros y el aumento de animales de compañía.

¿Están apareciendo nuevas alergias?

Sí. Se están observando reacciones alérgicas que antes eran poco comunes.

Esto se debe a la introducción en la vida cotidiana de nuevos materiales que hasta ahora no se utilizaban, como el níquel o el látex.

¿La alergia puede aparecer a cualquier edad?

Sí, aunque es más habitual que aparezca en la infancia o en torno a los 20 cuando la enfermedad muestra mayor virulencia. También depende del tipo de alergia, ya que las alimentarías afectan más a los niños y las ocupacionales se producen principalmente en adultos.